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Por qué necesitas unirte al gimnasio

Todo el mundo sabe que unirse a un gimnasio es una buena idea. Ahora, un nuevo estudio analiza exactamente cuánto beneficia a los asistentes a los clubes de fitness en relación con el ejercicio regular, y sus resultados pueden convencerlo de reiniciar esa membresía estancada.

Para poner algo de investigación detrás de esta creencia común, los científicos de la Universidad del Estado de Iowa reclutaron a 405 adultos relativamente sanos, la mitad de los cuales había pertenecido a un gimnasio durante al menos 30 días y la otra mitad no había sido miembro durante al menos tres meses. Todos los participantes se midieron la presión arterial en reposo, la frecuencia cardíaca y el índice de masa corporal, y completaron cuestionarios sobre el tiempo que pasaron haciendo ejercicio, sentados y realizando diversas actividades relacionadas con el estilo de vida cada semana.

Luego, los investigadores analizaron esas respuestas para determinar qué participantes cumplían con las pautas nacionales recomendadas para la actividad física: 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos a la semana, incluyendo al menos dos días de levantamiento de pesas u otras actividades para fortalecer los músculos.

La diferencia entre los grupos fue “bastante dramática y sorprendente”, dice el autor correspondiente, Duck-chul Lee, profesor asistente de kinesiología. Mientras que los no miembros solo ejercitaron un promedio de 137 minutos a la semana, aquellos que pertenecían a un gimnasio registraron un promedio de 484 minutos a la semana. Solo el 18% de los no miembros cumplieron con las pautas para la actividad física y el entrenamiento de fuerza, en comparación con el 75% de los miembros.

En general, los investigadores calcularon que la membresía de un gimnasio estaba relacionada con 14 veces más probabilidades de cumplir con las pautas semanales de actividad física. Los resultados fueron similares tanto en hombres como en mujeres, y se ajustaron a problemas de salud como colesterol alto, artritis y asma.

No solo los miembros del gimnasio ejercitaron más; también tenían mejores medidas cardiovasculares y eran menos propensos a ser obesos. Los asistentes al gimnasio, especialmente aquellos que habían mantenido una membresía durante un año o más, tendían a tener una frecuencia cardíaca en reposo más baja, mayor capacidad cardiorrespiratoria y circunferencias de cintura más pequeñas que sus compañeros no miembros.

Antes de su análisis, Lee y sus coautores sospecharon que los miembros del gimnasio pueden ser más sedentarios en su tiempo fuera del gimnasio que los no miembros. “Pensamos que tal vez estarían más cansados ​​o satisfechos de que hubieran hecho lo suficiente por el día”, dice.

Pero tampoco encontraron que ese fuera el caso. “La actividad física fuera del gimnasio fue la misma para ambos grupos”, dice, “para los no miembros, unirse a un gimnasio realmente puede aumentar los niveles de actividad en general”.

Debido al diseño transversal del estudio, dice Lee, también es posible que las personas que son más activas simplemente tengan más probabilidades de inscribirse en un gimnasio. Y aunque el estudio se realizó en una ciudad con muchas opciones de clubes de salud, señala, a las personas que viven en áreas más rurales les puede resultar más difícil asistir a un gimnasio con regularidad.

Y, por supuesto, tienes que aparecer. “Es cierto que algunas personas con membresía en un gimnasio no van regularmente, al igual que algunas personas que no tienen membresías todavía salen a correr o andan en bicicleta y siguen cumpliendo con las pautas”, dice Lee. Para este estudio, se tomaron algunas medidas en los propios gimnasios, asegurando que las membresías estuvieran en uso.

Pero Lee dice que el estudio apoya la idea de que unirse a un gimnasio puede ayudar a las personas que no hacen suficiente ejercicio por su cuenta. Según informa el estudio, solo la mitad de los estadounidenses obtienen la cantidad recomendada de actividad aeróbica, y solo un 20% cumple con las pautas para el entrenamiento de fuerza.

“En el gimnasio puedes usar las pesas o las máquinas de resistencia”, dice Lee. “En la vida real, no hay muchas actividades diarias que mejoren los músculos”. (Los investigadores no preguntaron a los participantes si tenían pesas u otro equipo de ejercicios en casa).

Los investigadores informan que no tienen conflictos de interés y que no tienen participación financiera en ningún club de acondicionamiento físico. El estudio se publica en la revista PLOS ONE.

La autora principal, Elizabeth Schroeder, ex estudiante graduada de Iowa State, dice que las membresías en clubes de salud pueden tener más beneficios que solo la pérdida de peso, y espera que estos hallazgos alienten a más personas a encontrar un gimnasio o gimnasio que funcione para ellos.

“Algunas personas pueden disfrutar de estar en un gimnasio y hacer su propia rutina de ejercicios, mientras que otras pueden desear clases grupales que puedan fomentar un aspecto social, un ambiente divertido, un horario coherente y un entrenamiento diseñado para usted”, dice ella. “De cualquier manera, ambos implican la acumulación de actividad física, y ese es el objetivo”.

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